硅谷顶尖风投 Fred Wilson 揭秘下一个投资热点:开放协议

admin股市行情2020-04-22 23:22:0018

“网络协议”本是一个极客话题。相比较而言,人们会觉得 App 更有趣,会不停地讨论为什么他们喜欢Gmail 或是其他的邮件应用程序,但是很少有人会对 SMTP (简单邮件传输协议) 和 IMAP (邮件访问协议)感兴趣。事实上,SMTP 和 IMAP 是促使 Gmail 与其他邮件应用产生联系的潜在邮件协议。

开放协议是众多系统的中心。互联网得益于 TCP(传输控制协议)或者 IP 协议才能正常运转,Web 离不开 HTTP(超文本传输协议),电子邮件离不开 SMTP 。这些都是开发者创建应用程序所依赖的开放系统。除此以外,还有很多私有协议。私有协议倾向于锁定用户,给私有协议所有者带来价值,例如微软、苹果、谷歌,等等。

在科技领域,面临的问题是没有足够的资金开发与维护开放协议。如果是开放的协议,就不能轻易地通过传统的手段来变现。

随着区块链技术和加密令牌(cryptographic tokens)的出现,这一情况正在得到改善。上周,我的合伙人 Albert 对此写了一篇重要的博客。以下是部分内容:

 目前,我们有了一种为创建和管理协议提供激励的新方法——加密令牌。你可以把令牌看作是某个展会的通票,展会上不同的运营者会根据自己特定的服务制定价格。你只需要用法定货币购买一次令牌,就可以在整场交易会上使用。随着区块链接的应用,我们现在已经可以用数字方式颁发并兑现这些令牌(这里所说的区块链可以是比特币或是以太坊,也可以像Steemit来说,直接使用区块链)。

如今,以盈利为目的的公司可以设计一个新的协议,通过预付一部分令牌来为投资者创造价值。如果一个协议被广泛应用,令牌的价值就会增加。试想一下去中心化的存储服务(如亚马逊S3),无论什么人,用何种语言,都可以操作存储协议,只要他们满足协议参数即可。之后,他们就能从相关的存储令牌中得到报酬。如果协议被采用或者令牌被预付了的话,协议的发明者将会赚到钱。

这已经不是痴人说梦了,现实中确实存在一些这样的协议,包括 Storj云存储、SIA 以及 Filecoin等。

开放协议至关重要,因为我们拥有的开放协议越多,拥有的开放系统就越多。如果 Twitter 在创建初期就以这种方式运营的话,发展的情况也许就完全不一样了。Twitter 创立初期,是有第三方应用的(如,使用 Summize 进行搜索, 使用 Tweetie 浏览 iOS 客户端)。这些都是基于 Twitter 的 API打造的。假如 Twitter 把它自己设定为一项协议而不是简单的 APP 的话,那些第三方程序就不一定会和它产生竞争关系(或者被收购)了。但是当时,对于 Twitter 的创建者和管理者来说,没有一个可以从基于协议的商业模式中获利的方式。

若采用这种新模式,Twitter 可以发布一种加密令牌—— Twokens, 这样就能够通过进行一系列活动,如聚集粉丝、检举辱骂行为等来获利。Twitter 团队也可以通过销售 Twokens 获得运营资金。加密交易所可以炒热 Twokens 的交易市场,那些想要在 Twitter 协议未来价值上投机的人都可以去做。

我并不是在批评 Twitter 之前所采用的方式。我经历了 Twitter 的早期发展阶段,我也完全支持过它当时的做法。那是当时最有利可图的一种方式了。我也不是,新的 Twitter 竞争者正准备采用这项新的运营模式。我想表达的是,我们现在有一个支持基于协议的商业运营模式,我相信我们即将能看见基于这项新的商业模式而出现的革命性质的新协议。我的合伙人 Albert 和广和投资( Union Square Ventures)的其他人都这样认为。正如 Albert 在他的博客中提到的:我们投资了若干个采取此项方法的项目。这是一个勇敢的新世界,我们正在重新定义投资者这个角色,同时也在思考如何参与投资这项新模式。

我在博客中多次提到:我相信商业模式的革新要比技术上的创新更能掀起波澜。与新的商业模式(从销售软件到有广告支持的免费软件)相比,现有的企业更能适应新技术的变迁(从网页到移动设备)。因此,正如我的合伙人 Brad 所说,“这项以协议为基础的商业模式,感觉像是一种‘前进道路中的转折点。’”我嗅到了一股庞大的可投资领域的气息。

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